【財經評論】新加坡無窮人?

新加坡大部人可入住千呎組屋,又可以用公積金(CPF)供樓,星洲房屋政策確實令不少香港「無殼蝸牛」,為之羨慕。但反之來說,新加坡言論自由度低,貧富懸殊差距不比香港少。

反映社會貧富差距情况的堅尼系數(Gini Coefficient,介乎0至1之間,數值愈大代表貧富差距愈大), 2016年香港錄得0.539,新加坡緊隨其後為0.458,同屬亞洲高生活水平的兩大城市。有沒有發現在新加坡大街小巷,找不到乞丐的踪影?因為街頭行乞是犯法,同時新加坡政府也需要維持市內形象。反之在香港行乞,雖是違法,但大家還有印象,特首林鄭月娥也曾向內地行乞婦人施予500元。

近年不少民間組織呼籲新加坡人重視貧窮問題,據caritas Singapore報告指,截至2017年年底,新加坡人口逾560萬人,有逾65萬人為殘疾人士,佔整體人口逾一成,其中有精神疾病逾13.5萬人,65歲或以上的獨居老人達4.1萬人。然而當地政府卻沒有任何扶貧措施。

曾有不願意開名的新加坡當地人向筆者表示,在新加坡最好有一份工作,只要有CPF,住屋﹑醫療﹑保險都可以在CPF中扣除,但是沒有工作,就代表有住屋及醫療問題,下半生一定很麻煩。他指新加坡不像香港般有綜援,又或入息低於某水平,可以申請輪候公屋,即使是有資助,金額也是幫不了多少,政府不承認新加坡是有貧窮人,也不容許市內有乞丐,可事實上,有部份窮人在偏遠的海邊建屋而居,生活三餐不繼。

新加坡總理李顯龍曾揚言,新加坡根本沒有貧窮現象。李顯龍指,政府的可持續發展戰略是量入為出,為了避免債留子孫。他曾解釋,世界銀行為貧窮所下的定義是每天只有1.5美元可供花費,按照這個定義,新加坡根本沒有貧窮現象,所以在官方的統計文件中,新加坡是沒有設貧窮線﹑貧窮率及貧窮人口。

記者︰吳美茸

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