【世紀疫症】直擊曼哈頓冰封樓市 業主減租兩成無人問津

(北美通訊)紐約巿向來是精英追尋夢想之地,即使市內住宅租金高昂,來自世界各地的租客依然絡繹不絕。但一場武漢肺炎疫情,曼哈頓罕見出現「逃城潮」,白領留家工作,學生遙距上課,曼哈頓住宅租金10年來首次錄得下跌,空置單位多達1.3萬個。《蘋果》記者跟當地地產經紀一同參觀市區一個一房單位,就算業主願意減租兩成,仍然未覓得租客。

駐紐約記者:何潤琪

美國地產中介公司Douglas Elliman數據顯示,即使疫情已逐漸緩和,但7月份曼哈頓住宅月租金額中位數,仍然較去年同期大跌7.6%,至3,320元(美元、下同),空置單位多達1.3萬個,較去年同期急增超過兩成。另一地產網站StreetEasy則指出,曼哈頓今年第二季住宅租金,自2010年以來首次下跌。

紐約巿地產經紀張惠紋解釋,由於曼克頓中城(Midtown)、上東城(Upper East Side)及下城金融區(FiDi)高樓大廈較多,疫情後出現大量空置單位,在供過於求情況下,租金嚴重受壓。

她帶記者到訪一個位於中城、待租出的一房單位,原本每月租金3,150元;今年6月,單位租客決定離開紐約,搬到佛羅里達州,「房東願意免租兩個月,還支付經紀佣金,房客現在每月平均只需付約2,500元,是個很大的折扣。」不過,即使業主大幅減租,該單位至今仍未能找到新租客。


位於曼哈頓中城的一房單位,業主願意減租兩成,但仍然無人問津。

位於曼哈頓中城的一房單位,業主願意減租兩成,但仍然無人問津。

張惠紋解釋,同區相類似的一房單位租盤有400多個,租金約3,000元,大部份設有24小時看更,要共用大樓洗衣房。由於市況淡靜,業主傾向「想盡方法留住租客」,她舉例,有租客以搬到布魯克林作為「籌碼」與業主談判,其租住的兩房單位,最終成功爭取減租達23%。

傳統上,夏季是曼哈頓租務的旺季,過往是租客搶盤,現在卻是業主搶租客,「無論留學生或從其他州分來的人,今年特別少。」她續說,「房客到處比較(單位)、洽談租金,大家都想減低消費,好好渡過這一年。」被問到租金會否進一步下跌時,張認為不會,「因現在已經跌了很多。」


單位所在的紐約市中城區,過往是全球商業中心、交通樞紐,疫情過後街道仍然冷清。

單位所在的紐約市中城區,過往是全球商業中心、交通樞紐,疫情過後街道仍然冷清。

紐約市自3月起封城至今,大部份室內活動仍然停頓,金融機構轉為遙距工作,令曼哈頓儼如死城。大廈內的公用設施如游泳池、健身室被迫關閉,住客都嚮往搬到戶外空間更大、人口較少的地方,居於市區的優勢幾乎全失。

「有小孩的家庭,都希望有戶外空間讓他們跑跑,比較自由。」張惠紋說,為人父母的租客在比較校區後,都傾向選擇曼哈頓周邊地區,例如布魯克林、長島,遠至康州、紐約上州及新澤西州等。年輕租客也不介意搬離市區,甚至遷居其他州分,有人更選擇搬回父母家中節省房租。


紐約市地產經紀張惠紋估計,今年底前曼哈頓住宅市場仍然淡靜,但對明年市道感到樂觀。

紐約市地產經紀張惠紋估計,今年底前曼哈頓住宅市場仍然淡靜,但對明年市道感到樂觀。

她認為,今年內曼哈頓住宅租務市場難見復蘇,「以曼哈頓來說,我們認為在年底前,市場不會有太大的變化。只會隨着天氣變冷,市場變得更淡一點」。至於租戶長遠會否重返市區,張惠紋相對樂觀,「我的看法是挺樂觀的,因為很多公司都叫員工在家上班到年底,2021年會是一個新的起跑點。」

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