啦啦隊一開始只有男性 拋人上5.5米高點做到?

在香港,我們接觸的啦啦隊,可能只限於中學校運會吶喊助威的學生,搖晃手上的啦啦球,配合簡單舞步彈跳幾下。美國的啦啦隊可沒這麼簡單,將隊員如人球般拋到三、四米高,在空中做翻騰或拉腿花式,再完美落地。「街外人可能會覺得我們的動作很瘋狂,將人拋得這麼高。事實上我們練過不下100次,我們不認為恐怖。」 參加啦啦隊已有19年資歷的Lily肯定地說。

Cheer New York成立於九一一恐襲之後,旨在為紐約市打氣,幾年後則演變成非牟利團體,為慈善機構表演籌款。他們目前共有75個成員,年齡由21至50歲不等。很多人以為啦啦隊只適合學生參與,到某個年紀便要被迫退出,他們卻身體力行,證明年紀大一樣可以繼續玩啦啦隊!Lily坦言:「有些動作我已沒以前般容易駕馭,需要更努力練習才能做出相同的招式。然而,這過程令我更了解自己的身體,知道自己的能力可去到多遠。」

金字塔陣式 上層鎖緊身體保平衡
初學者會先學習基本的地面動作,進階一點便是跳起做一字馬、壓腿或摺起身體等花式。團體中某部份隊員會負責練習前手翻、側手翻和後手翻。最具挑戰性的,必然是叠高兩至三層的「競技啦啦隊」。由三位較健碩的成員做基底,抬起一位輕盈的隊員,形成「金字塔」陣式。迄今健力士世界紀錄最高的競技啦啦隊花式「籃形拋投」有5.5米高,由澳洲隊在2013年刷新。Lily說:「身為一個Flyer(上層成員),身體一定要柔軟過其他成員。」她每日再忙也會拉筋20分鐘,以保持筋骨靈活,「在上層保持平衡的關鍵是鎖緊身體,確保所有力量都來自核心肌肉。即便在空中抬腿,做漂亮的伸延動作,肌肉稍微鬆懈便會失重心摔倒。」縱然練習新花式時偶爾會失足跌倒, 但她對底下扶着她的隊員充滿信心,「沒有人會容許Flyer墜地,我毫不猶豫地信任他們。」

源自18世紀 女隊員長冷衫襯長裙
「人命在你手中,當然有壓力。」 Cassie和Wilson自小加入啦啦隊便擔任基底的角色,「我們的責任是確保這個人一直在上面,若她倒下,我們也要比她更早着地,把她接住。」平日他們勤做健身和帶氧運動,鍛煉強壯的肌肉去承擔上層成員的體重。原來練習新花式時,四周會有10至15人包圍金字塔,確保沒有意外發生。難怪Lily如此放心地將性命交託在隊友手上。

採訪當日他們穿着普通T恤和運動褲,沒有緊身上衣,也不見迷你短裙。教練Matthew Brown澄清市井大眾對啦啦隊的錯誤印象,「啦啦隊很自然被標籤為全女班、穿迷你裙,現實中不是這樣的。其實啦啦隊在18世紀起源時,是由男性發起及主導,至46年後女性才開始加入。」早期的啦啦隊女裝制服,是長袖冷衫內襯恤衫,配上一條及腳踝的長裙,相對近代保守得多。後來漸變成短身上衣和百摺短裙,單純是為了活動更自如,「有些人認為啦啦隊不是運動,它絕對是,甚至是最危險的運動。美國現時有代表國家的啦啦隊,他們正爭取將啦啦隊加入奧運比賽項目。」

facebook:Cheer New York

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機票:乘國泰航空直飛紐約,經濟艙來回票價6,170港元起(未連稅)。
查詢: http://www.cathaypacific.com
簽證:持特區護照或BNO均須申請美國簽證,費用為1,280港元。
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滙率:1美元約兌 7.83港元
數據卡:經Klook網上旅遊平台訂購4G上網卡,定價219港元,可於香港機場領取。
鳴謝:國泰航空

記者:陳海利
攝影:鄧鴻欣

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啦啦隊的制隊由以前的長袖冷衫和及腳踝的長裙,演變成現時的緊身上衣和短裙。Cheer New York fb圖片
上層隊員身體要特別柔軟,才能於高空做出翻騰、一字馬及摺起身體等動作。
競技啦啦隊由三位較健碩的成員做基底,抬起一位輕盈的隊員,形成「金字塔」陣式。
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