日日返學做實驗+玩全日 上堂嘈到拆天靠辯論學習 猶太人成為最聰明民族之謎

以色列人口八百多萬,二十年內卻誕生了十位諾貝爾獎得主,創新科技媲美美國矽谷,單是特拉維夫已有超過六千間創新科技公司,Google、蘋果等科技龍頭也在以色列設立研發中心。有說因為猶太人天生聰明,其實以色列教育才是令他們強大的原因。

以色列教育制度跟歐美教育大同小異,但高中畢業後猶太裔學生會先服兵役,對資源短缺的以色列人而言,科學和人才是立國後最重要的本錢,因此從幼稚園到高中也重視科學教育的投入。位於Beersheva的MadaKids Kindergarten,是以色列第一間科學幼稚園,由當地政府科學教育部門和美國著名航空航天製造廠商Lockheed Martin合辦,目的是讓小朋友從幼稚園課程就接觸到科學、科技、工程和數學等知識。

學生會以LEGO砌太空船和車仔,再接駁到電腦的特別程式,了解零件和組裝方法如何運作。小朋友年紀這樣小,真能吸收如此深奧的科學知識嗎?負責人Dr. Maya Lugasi Ben-Hemo說:「我們認為孩子六歲前是學習能力最強、最有好奇心的階段,是吸收知識的黃金時期。我們簡化複雜知識,透過不同玩具結合遊戲和電腦使用去教簡單物理、工程學,加上幼稚園沒有功課考試,只讓孩子邊玩邊吸收。如你所見,小朋友上課時很好奇也很興奮呢!」

老師的角色是引導 非教導
以色列本是片黃土沙漠,資源短缺,卻因為先天性不足,啟發到本地人為了自給自足的無限創意,在沙漠種菜養魚,發明全世界也廣泛應用的滴灌技術,更成為歐洲其中一個重要蔬果出口國。以色列重農,不少小學每周也會讓學生到科學農莊耕種,學習農業知識及做實驗。

整航拍機、砌機械人,這些都是以色列學生課堂上的內容,放學後更可到科學中心大玩特玩。以色列Negev區的教育部門,開設適合不同年齡層的科學中心,讓小朋友和青少年放學後,甚至是利用上堂時間去中心玩。在以色列,一般的教育者都認為,老師角色是引導而不是教導學生,老師會要求孩子做科學報告,在做報告過程中自行學到科學原理。

走進猶太家庭,最常聽到的是他們聲大夾惡的吵鬧,育有一子一女的香港人妻Achutan說這樣很正常,因為猶太人最愛辯論,也對知識有種狂熱追求。「香港人一般也是小學中學到大學就會讀完,以色列人的讀書是不會讀完的,讀完一個文憑停一停再讀另一個,直至六、七十歲退休後仍然繼續讀,他們學習的能力真的很強。」跟普遍猶太家庭一樣,他們主張放任式教育,鼓勵小朋友自由發展自己興趣才能,獨立自主。

自由討論 冇標準答案
跟Achutan十三歲半的兒子到他中學看看上堂情況,一間表面與西方學校無異的男校,未正式上到課室,已聽到一群學生圍着老師熱烈地討論。看到我們來採訪,大家都很興奮,我隨意問了個「怎樣看以色列教育」之類的問題,他們興奮地爭相發表意見,英文流利的搶着答,不太流利的,也自告奮勇努力講出見解。

跟他們小班教學上了課歷史堂,老師不寫黑板,直接站着發問,學生們一邊思考,一邊爭相舉手說出看法,或跟其他同學一起討論。過程中,老師不斷引導學生討論,「我們習慣上流動課堂,讓大家能舒服自由地討論,說真的有時真的很失控很嘈吵,沒有秩序,老師必須取平衡。有趣的是,有時連老師也想不到的答案,學生卻能有新的見解。」以色列教育鼓勵學生自由思考和獨立批判精神,功課沒有標準答案,考試毋須死記,堂上任由學生發表意見,我想他們的創意就是這樣來。

以色列高中學生一周至少要花十六小時作宗教研習,當中Havruta是猶太人特別的學習方式,兩至三人一組一起研習《聖經》,針對經文提出各自想法和論點辯論,透過不斷的討論去學習,這方法廣泛應用在不同科目上,「Havruta是指如果有好友或同伴一起學習,知識就能提升更高的層次,不只是老師站着講課,學生自顧自抄下筆記。」

以色列孩子對學問單純的追求令我驚嘆,學習於他們而言是個多麼快樂的過程。教育在幾千年猶太歷史中佔重要席位,猶太人透過研習經典理解上帝創造的世界,一句經文可反覆辯論數百次,訓練出批判思維,不盲從意見,我想猶太人的智慧也是源於此。

TRAVEL MEMO
簽證:持特區護照毋須簽證
機票:乘搭國泰航空直航前往以色列特拉維夫,來回連稅$6,079起
匯率:1港元約兌0.47以色列新錫克爾 (ILS)
鳴謝:國泰航空、The Negev Development Authority、Rashi Foundation

記者:王秋婷
攝影:張志孟(部份圖片由受訪者提供)

MadaKids是以色列第一間科學幼稚園,目的是讓小朋友從幼稚園課程就接觸到科學知識。
以色列農業公司Adama設立科學農場,讓學生在農場耕種,學習不同農業知識和做實驗。
以色列教育主張創意思維,而非考試技巧。
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