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睇佛系凱旋門佛像公園 必去「藍池」關西瀑布

要數既好玩又有趣的東南亞旅遊地點,老撾或許並非名列前茅,但無論是哪個國家,亦乃獨一無二,都是值得細賞的。老撾國土,其實美麗又帶點悲傷—它擁有優美的大自然與友善的佛教文化,卻於戰爭時期多次淪為被佔領國,曾先後被暹羅、越南、日本、法國侵佔,至今仍滿街殖民色彩。它亦是全球被炸彈轟炸最多的國家,越戰期間被美軍投下超過二億七千萬枚炸彈,戰後仍有三成炸彈未被引爆,即約八千萬枚。於不少鄉郊地方,每年依然有國民誤被炸傷炸死,釀成不少悲劇。老撾過去亦因作為金三角之一而著名,與泰國及緬甸只有一條湄公河之隔。出名是出名,卻是惡名昭彰,因為20世紀時期的金三角地區,是一片毒品貿易場,鴉片、海洛英等毒品氾濫成災。話雖如此,在這片埋藏着計時炸彈、交雜着昔日黑暗歷史的國土上,卻擁有很多值得旅行者發掘的寶藏。現時老撾友好的佛國形象更深入民心,旅遊地點包括中部的永珍、北方的萬榮與龍坡邦三地,吸引不少歐美旅客千里迢迢到訪。

永珍作為老撾首都,是經濟重心,最標誌性的塔鑾寺正正是國徽內的圖案,高四十五米,不單金碧輝煌,而且據說塔內存放了釋迦牟尼的頭髮和胸骨,珍貴非常,塔身不對外開放。永珍的另一標誌性建築物,是儼如法國凱旋門翻版的「小凱旋門」,建於1962年,以紀念抗法戰爭中的死難者。拱門高約7層,可以登頂俯瞰城市景色。當中特點為拱門內的設計,皆以佛像與佛教故事的圖畫作主題,與歐美建築風格形成一大反差。小凱旋門白晝一種面貌,晚間亮燈後又是另一種姿態,各有千秋。永珍內雖無迪士尼,但提到主題公園的話,香崑寺佛像公園可以說是最有老撾性格的一個地方。公園內擺放了數之不盡的佛像,並將佛教故事的場景用石刻雕塑呈現出來。

向永珍北面出發約5小時車程,便來到背包客天堂萬榮,亦被稱「冒險之都」,皆因這裏提供各種適合年輕人的刺激戶外活動,包括水泡漂流、獨木舟、飛索、越野車等,還有神秘的溶洞與夢幻迷人的藍色潟湖。炎熱的天氣,令潟湖成為當地人與遊客的消暑地點,大家都迫不及待換上泳衣從樹上跳進清涼湖水之中。萬榮被環山包圍,景色優美清靜,市中心相當迷你,各式各樣的酒店、度假村、夜市與餐廳齊備,五臟俱全,適合作永珍與龍坡邦之間的中途停留站。

而另一重鎮及古都龍坡邦,可謂老撾的一顆耀眼寶石,城鎮內保留了滲進19、20世紀法殖風情的老撾建築,奧妙的東西文化融和,令龍坡邦於1995年被列入UNESCO世界遺產名錄,因而吸引大量海外旅客到訪。每天清晨的獨特風景,就是大街小巷都擠滿準備好一籮籮食物的遊客與市民,守候前來化緣的僧侶列隊。民眾樂善好施,都會往僧侶手中的缽內放入食物或金錢作布施。自旅遊業興旺後,龍坡邦也漸漸由一個樸素的佛國古鎮變成繁榮的旅遊區,大小酒店林立、高級優雅的餐廳、盡是售賣紀念品的夜市等,旅遊配套越趨完善。

由於老撾國內尚未有完善的鐵路網絡,須靠車輛或飛機移動。鄉郊地區除了埋下不少未被引爆的炸彈外,某些地區亦局勢不穩,包括正受多國關注的賽宋奔省,因曾於2015至16年間發生多次反政府衝突及流血事件,雖香港政府暫未發出外遊警示,但美國、澳洲等國依然將此省列入旅遊警示區域,呼籲國民避免前往。而去年7月老撾南部水壩崩塌,造成大量人員傷亡失蹤,家園被毀,截至今年2月底重建工作仍然進行中,道路情況可能有變。計劃行程時,建議先留意當地最新局勢與道路狀況,以策安全。

資料來源:Cooperative Orthotic and Prosthetic Enterprise (COPE)、UNESCO
攝影、撰文:全職旅行|風信子
編輯:鄒仲安

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老撾最標誌性的建築:塔鑾寺。
白晝的小凱旋門。
小凱旋門於晚間亮燈更見燦爛奪目。
位於永珍的香崑寺佛像公園。
萬榮內提供各種適合年輕人的刺激戶外活動。
萬榮內夢幻迷人的藍色潟湖。
萬榮被環山包圍,景色優美清靜。
古都龍坡邦。
城鎮內保留了滲進19、20世紀法殖風情的老撾建築。
龍坡邦內每天清晨都會進行的托缽化緣。
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