男人一生要出家一次? 和尚清晨街頭化緣有段故

佛教,不單只是精神信仰,亦是老撾的社會與文化基礎。在老撾街上,和尚蹤影處處,披着瀟灑又莊嚴的橘色袈裟,年輕的年長的,在車來車往的街上隨處可見。涼意未消、天色仍暗的每天清晨,就有一條條和尚隊伍,赤腳步行到街上化緣,接受信徒布施,這亦是龍坡邦內傳承千年的佛教習俗。由和尚領頭,一班見習和尚緊跟尾隨,拿着一個個用來裝食物的缽,此時大街小巷裏的民眾早已預備好最新鮮的食物,如糯米飯、小吃等奉獻予和尚,也有人索性將現金放進缽裏。

你或許頓感疑惑,為甚麼老撾的僧人那麼多?原來老撾流傳着「男孩子該在一生中最少當一次和尚」的社會文化,雖並非明文法規,但基於佛教信仰根深柢固,不少家長都會送兒子到寺院修行學習。據老撾政府統計局公佈的《2015年人口及住屋普查》結果顯示,1995年至2015年老撾的佛教人口一直維持於65至67%,佛教徒超過一半。

救助兒童會曾與加拿大麥吉爾大學及老撾國立大學聯手研究,於2014年發表一篇有關探討老撾見習和尚的傳統及對兒童相關影響的文章,發現大多數兒童於10歲之齡進入寺院修行,短為數個月,長則數年。20歲是成為和尚的關鍵年齡,但見習和尚亦可以選擇還俗。送兒子到寺院其中一個原因,是相信孩子當和尚會為家人及祖先積德;亦有貧窮家庭因無力養活小孩,而送他們到寺院;寺院提供教育這一點,剛好可以彌補老撾國內教育質素參差的問題。在寺院裏,見習和尚須要遵守十條戒律:不殺生、不偷盜、不邪淫、不妄語、不飲酒、不塗飾、不歌舞觀聽、不坐高廣大床、不非時食及不捉持錢財金銀寶物。除嚴守戒律與學佛之外,還要修一般學校的科目,如老撾語、英文、數學、地理、歷史、化學、生物等。

設立於龍坡邦的橙袍導賞團,騁請了不少前見習或正式和尚作嚮導,與遊客分享老撾的佛教文化,讓我有機會與曾當見習和尚7年的男生Sounanh Olaxay真實對話。Sounanh表示,寺院生活其實相當忙碌,一清早起床就要準備托缽化緣,獲取一天的糧食。回到寺院後隨即開始打掃,然後準備上課。午飯必須在中午12時前進食,其後半天不能再吃飯,只能喝水。下課後約4、5時,回到寺院再次打掃及進行打坐。即使戒律多日程忙,他們還是可以擁有一些空餘的輕鬆時間,與朋友聊天。

街頭上不時見到有和尚拿着手機、相機這些高科技產物,其實這並沒有犯戒。但這些財物不能作為奢侈品並且私有,而是要與他人共享及用作有意義的用途,例如學習、搜尋資料。正如每天進行的托缽化緣,居民布施奉獻的糧食往往比他們所需要的多,所以和尚們會將剩餘食物獻給軍隊、動物、兒童及露宿者。

當見習和尚可以讓兒童接受教育、獲得庇護及足夠糧食,這固然是好事,但這些兒童難有機會與家人見面,更甚的可能要每隔三年才能回家一次,因為要避免孩子與家庭關係過份緊密而拒絕再到寺院修行。再加上決定權大多取決於家長,小孩難為自己發聲,因此近年開始關注受救助兒童會之餘,去年有加籍註冊社工去信聯合國人權理事會要求關注。對兒童發展是好是壞,各有道理,不能否認的是,佛教除了是老撾的一大文化核心外,也對社會運作與家庭觀念有着莫大影響力。

橙袍導賞團Orange Robe Tours(只提供英文導賞)
網頁: http ://www.orangerobetours.com
地址:Khem Khong Road, Ban Wat Nong, Luang Prabang

資料來源:橙袍導賞團Orange Robe Tours、救助兒童會、老撾政府統計局
攝影、撰文:全職旅行|風信子
編輯:鄒仲安

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和尚蹤影處處,年輕的年長的,都披着瀟灑又莊嚴的橘色袈裟。
老撾國內佛寺遍佈。
曾當見習和尚7年的男生Sounanh Olaxay。
和尚們正在打掃寺院。
托缽化緣,是龍坡邦內傳承千年的佛教習俗。
由和尚領頭,一班見習和尚緊跟尾隨,各人赤腳步行,拿着一個個用來裝食物的缽,接受民眾布施。
和尚接受民眾布施。
大街小巷裏的民眾早已預備好最新鮮的食物奉獻予和尚,如一籮籮新鮮的糯米飯。
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