老撾物價貴過香港? 月薪$1,000洗頭水賣$70

東南亞國家消費便宜,一直都是旅客福音,以老撾為例,一頓簡餐須要約港幣十幾元,算是經濟實惠。然而,據世界銀行2017年統計,老撾人平均年薪只有約港幣18,000元。由此看來,出外用膳對他們來說其實相當奢侈。走進龍坡邦內,當地人光顧的藥妝店舖,價錢驚人,一支洗髮精賣港幣70元,卸妝油更幾乎要港幣100元。光是添置日用品、間中出外吃吃飯,一不小心都會花光全年薪金。雖然老撾政府積極推行脫貧政策,去年更提高每月最低工資至約港幣920元(即1.1百萬基普),但對於老撾整體來說,貧窮問題依然困擾不少家庭,特別是偏遠的鄉村地區。

現時辦理英語教室與經營寄宿家庭的龍坡邦居民Sai指,他過往從事的旅遊景點工作,薪水並不足以養活家庭,所以晚上會再到民宿幫忙,一天打兩份工,賺取約每月港幣2,700元(約3百萬基普)血汗薪水。現年33歲的Sai說自己非常幸運,有機會接受大學教育,但在老撾,這種機會並不是屬於每個人。即使政府提供由小學至中學的免費教育,但書簿費、校服費等林林總總的學習開支,須付每年港幣200至1,000元不等,不少子女多的家庭無力負擔,亦有不少年輕女孩為了照顧兄弟姐妹而被迫輟學。Sai的妹妹就是其中一位曾被迫輟學的女生,他仍記得當母親告訴妹妹不能再上學時,她極度傷心失落。幸好後來作為哥哥的Sai身兼多職賺錢養家,才能資助妹妹圓夢上大學。據2015年UNICEF一項對老撾教育制度的研究資料顯示,雖然政府實施由小學到初中的強迫性教育,但輟學學生數字依然高企,許多學生連小學教育也未能完成。

相對於教育,土地與房屋似乎沒那麼頭痛。在老撾的鄉村裏,傳承着父母留地予子女的古老傳統。因此,鄉村家庭的成員不必擔心將來沒地建房屋,但興建房屋的費用仍須自行擔負。以簡單的木屋為例,木板作牆壁、木柱作支撐,一間約花費港幣2至3千元;而較為堅固的石磚房屋,一間約花費港幣5至7萬元。Sai笑指:「剛搬進來的時候,手頭拮据,地板不鋪,只用幾塊膠地毯充當;門窗不裝,由得它空洞着,利用竹枝做遮擋,相當原始。光是一扇門就要花上九十萬基普(港幣約800元),窗也要逐一購買,費用不菲,儲錢也花了兩三年時間。」

從Sai家的後門穿過樹林,可以走到他悉心打理的農圃。這片種滿新鮮蔬果的土地,是Sai外父外母的。「就算不能用來賺錢,也想為家庭種植一些新鮮有益的食材,並與其他村民共享。」在農圃內,Sai特別為他的學生設置了玩樂區,自製了不少簡單玩具,設置木桌木椅,更挖了一個車位闊的洞打算用來建洗手間,實行結合農圃與遊樂場為一體。如此熱心助人的Sai表示,現時所經營的英語教室並沒有別人想像中能賺錢,因為以半免費形式運作,教室也只是家中的一個側廳。孩子父母願意資助的話固然樂意接受,沒錢的話依然有教無類。旅客寄宿賺取的住宿費,大半會用作教學開支。現時每天就有三、四十人輪流到Sai家中學習英語,學生年齡由4歲到22歲都有,非常熱鬧。Sai認為,要改善貧窮向上流的話,學會英語能有莫大幫助。他一顆教學熱誠的心,出發點是希望鄉郊裏難有機會接受優質教育的學生,能有一處負擔得起的進修地方。

雖然現時老撾首都不乏高樓大廈,不缺繁華,但荒蕪的鄉郊才是整個國家的大多數。活在貧窮線之下,連基本消費亦非易事,然而像Sai一樣樂天知命、樂於助人的精神,引人重新思考:即使是貧乏的物質生活,也能藉由雙手令心靈變得富有。

資料來源:世界銀行、UNICEF
攝影、撰文:全職旅行|風信子
編輯:鄒仲安


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雖然現時老撾首都不乏高樓大廈,不缺繁華,但荒蕪的鄉郊才是整個國家的大多數。
以老撾為例,一頓簡餐須要約港幣十幾元。
現時辦理英語教室與經營寄宿家庭的龍坡邦居民Sai與女兒Fasay。
Sai的太太正在準備晚餐。
Sai過去住在一間較為簡陋的木製房屋,木板作牆壁、木柱作支撐,一間約花費港幣2至3千元。
地板不鋪,門窗不裝,是不少新建好的房屋的模樣,主人家往往在住了一段時間後才逐一購置門窗。
Sai悉心打理的農圃。
Sai想為家庭種植一些新鮮有益的食材,並與其他村民共享,因而親手建設了這片農圃。
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