日本首位變性僧侶 設第一間性別友善佛寺:佛教沒有否定性別轉換

由大阪守口鐵路站走15分鐘,來到棲身於住宅區內的小寺——性善寺,日本第一間開宗明義為性小眾而設的佛寺。這裏的住持是65歲的柴谷宗叔,她是一位變性人。穿着袈裟的柴谷,正在為門前的佛像澆水。柴谷的神態就是一位慈祥的婆婆,從外表看未必會發現她曾是男兒身。柴谷說:「沒有先例,我便是首例。」


柴谷說:「性別變更這件事,在佛教過去沒有先例可循,所以沒正式記載過是否可以。」不過柴谷就在《法華經》入面,發現「變成男子」這四個字。柴谷指經中講述有女性變成男人再變佛教中人,這可能是當時對女性的一種性別歧視,所以便要變成男性,柴谷認為:「既然女性容許變成男性,那麼男性變成女性也應該沒問題吧!」

建構性器官 得物無所用

柴谷認為日本佛教傾向保存傳統,甚少加入新元素,縱使經歷世事變遷,教律也更新得很慢。像柴谷完成密教學博士學位的高野山(位於和歌山,為日本佛教聖地),在130年前才解禁,准許女性進入,柴谷表示:「高野山到現在還有不少地方不准女性進入,更何況是變性人呢?」所以當年柴谷向上位僧人透露變性心意時,大家的反應超乎想像,更在派內做成了大騷動。柴谷在教內曾受到不少人質疑,幸得高野山某位德高望重的高僧支持,身份才得到教內認可。柴谷成了日本變性人僧侶的先例,事情更慢慢擴展,日本全國現在共有三位變性僧侶。


日本佛教對性有很大的接納空間,住持甚至能結婚生子。這事可追溯到800多年前的鎌倉時期,主要是因為當時有位僧人獲准結婚生子,有了先例便一直流傳下來,所以對日本人來說是一件正常的事。柴谷說:「對本身的佛教來說,真的是一件奇怪的事。如果有人認為日本的佛教不是佛教,也沒有辦法。」一直持守色戒的僧人,在日本也是有的,但只屬少數。柴谷坦言當她還是男兒身的時候,有跟男生發生性行為。但拿到住持資格之後,便沒再有過性行為。柴谷笑道:「當時幫我做變性手術的醫生跟我說,他幫我建造了一個這麼好的女性性器官,我不用頗浪費呢!」

神戶大地震保命 潛心學佛

別看柴谷現在看似看得開,她過去也因為天生的性別認同障礙經歷了很多。父母不理解,柴谷很早便獨自生活。早稻田大學畢業的她,當年在新聞社位高要職,年薪達千萬日圓,但她說:「當時的人生是黑色的。」當年社會對性小眾的不接納,她只好繼續隱藏真實的自己。1995年一場神戶大地震令屋債翻倍,令她不可任意辭職,只好繼續壓抑自己,在社會上奔波。直到2004年日本通過法律容許改變性別,越來越多的同路人出現,才決意出櫃。


不過柴谷解釋,她的性別認同障礙與佛教無關。她說:「成為僧侶,是不可思議的緣份。」地震時她保住性命,回家收拾時發現一本她在四國遍路88寺所收集的御朱印帳,而且絲毫無損。四國遍路是弘法大師修行之路,柴谷覺得是弘法大師保護了她,所以她其後再到四國走多次遍路,到這88所寺廟參拜致謝。柴谷說:「當年走了幾遍之後,便有人問我要不要修讀佛學。」辭職修佛後回到學生身份,少了顧慮,便開始到醫院諮詢變性事宜,2010正式變性。


一直以來走過痛苦的路,所以柴谷便萌生建立性善寺的念頭。她花了10年時間去拜訪不同的寺廟,尋找合適的地方。她說:「性善寺這個名字,是想表達性不是一件惡事,是一件善事。如果對性有任何困難,都可以來這裏尋求幫助。」


淨峰寺(性善寺)
大阪府守口市大枝西町11-11


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記者:鄭汝翹
攝影:潘志恆


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1954年出生的柴谷宗叔是日本首位變性人僧侶。
性善寺提供永代供養服務,目標對象是沒有後代的性小眾。
寺內地方不大,就只有一個放了佛壇的房間。
弘法大師空海。
《法華經》中有出現過「變成男子」一事。
柴谷能流暢地讀寫中文,閱讀漢字經文有優勢。
柴谷至今已走了這四國遍路112次。
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