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香港代表|公仔迷自創角色赴日參賽奪冠 由追星變造星:望推廣吉祥物文化

說起吉祥物,相信大家會第一時間想到主題樂園內的卡通人物,或是廣為人知日本九州熊本縣的代表熊本熊(Kumamon),不過若要說香港的吉祥物,你又會想起哪一隻呢?

這一隻全身灰色、斯斯文文,身材適中的貓叫古拉,在香港出生,今年五歲。牠跟大部份貓貓一樣喜歡食、玩、瞓,不同的是牠懂得彈鋼琴及打鼓,牠更是首位代表香港到日本參加吉祥物大賽的選手。

能成為香港代表,古拉自有特別之處,除了彈鋼琴及打鼓,牠原來是一隻有故事的貓……原來古拉曾被遺棄,有一位好心人把牠帶回家,視牠如家人,十分愛錫牠。這位主人是一位鋼琴家,每當彈琴時,古拉總是不停地騷擾主人,後來更被琴聲深深吸引。主人察覺後,慢慢向古拉灌輸鋼琴知識及技巧,成長後的古拉繼承了主人的夢想,決心跟主人一樣,將愛及歡樂帶給所有人。後來,古拉夢見自己懂得打鼓,隨即學習打鼓,實行雙線發展,希望能夠與音樂人一起演出……

由追星到造星 「想加入Charamel」

賦予吉祥物生命力,可以加深大家對牠的了解,令人深信牠真的存在。將生命帶給古拉的是「吉祥物經理人公司」創辦人麥凌俊(Nicholai)及品牌總監蕭顯揚(Charles) 。Nicholai及Charles在十多年前因為主題樂園進駐香港而開始接觸吉祥物文化,更成為吉祥物的超級粉絲,他們的偶像有主題樂園的角色、日本各縣的吉祥物等等,他們形容自己如追星族,經常去看吉祥物的表演、買他們的周邊產品、索簽名,以及為吉祥物歡呼。Charles說:「我們甚至會到吉祥物所屬的主題樂園工作,放假也會跑去樂園,跟吉祥物見面。」他倆就是在主題樂園工作時相識,一見如故,成為好友,更結伴追星。Charles笑着說:「我們花了很多錢去追星,如買周邊產品及機票錢。」到底花了多少錢?Nicholai說:「數不清,這些年估計花了六位數字。」

追星最強的境界是甚麼?不是花了多少錢,也不是有多少收藏品,而是親自造星,再跟自己的偶像成為朋友,以對等的身份去面對偶像。由追星變成造星,Nicholai說:「我們沒有屬於自己的吉祥物,喜歡的都是人家的。」於是他們想,為甚麼不去創作一個呢?兩人遂在去年三月成立吉祥物經理人公司,推出他們的吉祥物──古拉,他們更希望古拉可以加入日本以船梨精為首的吉祥物樂隊──Charamel。Charamel曾到香港舉行演唱會,Nicholai及Charles亦是座上客,他們希望古拉可以加入,一起玩及一起表演。

他們透露,公司雖然在去年成立,但準備工夫在四、五年前已展開,由構思角色,到角色定位、服裝、技能、如何跟人溝通也要學習。Nicholai更曾帶古拉到日本的吉祥物訓練學校上堂,他說:「主要是教授步姿,如五歲至七十多歲男女步姿的分別,也會教你跳舞、做默劇。」Charles表示:「日本的吉祥物文化已經很成熟,吉祥物對於他們來說猶如明星,會舉辦握手會、簽名會,粉絲們也會送禮物給吉祥物,香港只是剛剛起步,大家只是拍照、打卡,便沒有了。」

赴日受訓 由步姿學起

想成為明星,當然要接受訓練,然後就要參加比賽,加深大眾他的認知。二〇一九年,Nicholai及Charles帶古拉到日本參加吉祥物大賽。這個吉祥物大賽今年已經是第十屆,第一屆的冠軍就是熊本熊,評分準則很簡單,就是投票選出你最喜愛的吉祥物。

吉祥物大賽每年也會有兩天決戰日,各地的選手也會在雲集當中,有自己的攤位,亦可出售紀念品及跟粉絲見面,而在決戰日前約三至四個月,會進行網上公開投票,讓公眾投票選出自己最愛的吉祥物,參賽者可在決戰日作最後拉票,Nicholai說:「如嘉年華般人山人海,每年有數以千人到這個地方找吉祥物。」古拉最後在三百五十多名參賽者的企業榜中奪得第七位兼海外第一名。今年古拉亦有參賽,希望得到更多人的支持,獲得更高的排名。

Nicholai及Charles除了希望古拉可以讓更多人認識,他們還有個目標,就是在香港開吉祥物訓練學校,把吉祥物文化帶來香港,他們更說:「吉祥物為大家帶來歡樂,與大眾交流、互動,讓人有心靈寄託的感覺,那樣角色才能吸引到人,讓人沉醉其中。」

記者:鄭煒霖

攝影:張洛晞、潘志恆

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古拉這天到《蘋果日報》接受訪問,為大家打氣。
古拉曾被遺棄,後被有心人收養,更成為香港吉祥物。
古拉經常到香港不同地方打卡,推廣香港。
Charles(左)及Nicholai在主題樂園工作而相識。
吉祥物大賽決賽當日像嘉年華一樣人山人海。
古拉在吉祥物大賽奪得第七位、海外第一。
因主人傾囊相授,古拉彈得一手好鋼琴。
路過的市民見到古拉都十分高興,爭相合照。
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