探訪百年鉛筆廠Faber-Castell 創立HB、2B十六色規格

鉛筆,早在記憶中塵封。記得小學時總要刨鉛筆,上課時鉛筆墮地,不是鉛筆變鈍,就是廢了武功。到訪德國紐倫堡 Faber-Castell(輝柏嘉)的鉛筆廠房,談起童年往事,品牌行政總裁Daniel Rogger說他家的鉛筆從四樓掉下來都不會折斷。我不相信,他馬上拿起幾支鉛筆,準備從城堡閣樓擲下,大家屏息以待,他隨手一拋,鉛筆一散而下——果然沒有折斷。抬頭一看,Daniel Rogger在欄杆旁拿綠色筆桿的鉛筆露出自信的笑容。

Castell 9000的鉛筆濃度(polygrades)原型在1800年代出現,後來Faber-Castell再劃一這套淺制度,1905年創立了Castell 9000,是世界上第一支六角形鉛筆。梵高、歌德、英國查理斯王子都是品牌愛好者。

鉛筆早在15 世紀已經出現,當時的筆芯以石墨製成,但因石墨粉價格昂貴,工匠以石墨粉混合粘土,用高溫燒成不同軟硬度的筆芯,以減低成本。後來,Faber-Castell將此制度統一,為鉛筆質素定下標準,並把名字印在鉛筆上,成為世界上第一個擁有品牌的書寫工具。

Faber-Castell由路邊攤起家,1761 年始創人Kasper Faber從木匠改行做鉛筆,一直是家庭式經營。工廠建於紐倫堡旁邊的小鎮Stein。從紐倫堡出發約20 分鐘車程,經過小橋和河流,拐彎就看見家族世襲的城堡,也是工廠。

訂下鉛筆質素標準 HB寫字2B繪畫
一直到數百年後的今日,家族仍以製作鉛筆為業。而我們用來區分鉛芯深淺、硬度的16個標號,H代表硬度(Hardness),B代表黑色(Blackness)。鉛筆中混合的黏土越多,質地越硬,同時色澤越淡,但畫出來的線條會越清晰纖細。HB鉛筆軟硬適中,適合書寫;H、2H筆芯較硬,黏土比例多,適用於製圖;B、2B則相反,筆芯較軟,適用於繪畫。

自此,Faber-Castell鉛筆聲名大噪,發展為跨國生意。不過,原來傳統鉛筆的製作過程直到今天也轉變不大。走入工場,只見工人一貫嚴肅而認真的德式臉孔。他們先把木板排列整齊放入機器,機器壓出凹糟,再把筆芯放在裏面,塗上膠水,待機器打磨切割成鉛筆後再上光油。功夫看似簡單,但早期光油是易燃物料,鉛筆廠經常發生大火,所以工廠旁邊有消防員輪流駐守。後來他們改用不易燃的環保物料,但新光油質地輕薄,一支鉛筆要上4至7次光油才能完成,消防員在廠房待命亦成為絕唱,只留下以前站崗的塔樓。

巴西植林 松子樹白柚木作原材料
舊時代產物還有廠房前面的一棵雪松樹(Cedar)。在19世紀,Faber-Castell依靠入口木材,後來他們想試由自己種植,在廠房附近種植雪松樹,可是雪松樹並不適合在乾燥寒冷的德國生長,大多都枯死了,惟這棵雪松絕處逢生。木材品種有講究,不能太濕,否則鉛筆容易折彎,現時,他們在巴西有自己的樹林以供應原材料,主要用松子樹和白柚木。至於如何測試好的鉛筆?他們仍然抽樣以人手測試。一支HB鉛筆如果負重約2公斤仍不折斷就為之好。

行政總裁:我們想創造一輩子的回憶
紐倫堡市長Ulrich Maly曾經形容,鉛筆代表了紐倫堡的歷史。因為除了Faber-Castell,還有其他歷史悠久的文具品牌在此起家,如施德樓。Faber-Castell的品牌標誌是兩個騎士騎着駿馬,拿着鉛筆對戰。早期的標誌是拿着Castell 9000的戰士勝出,而對手的鉛筆折斷。後來,品牌修改標誌,對手雖仍然被刺中,但鉛筆再沒有折斷。

標誌也反映品牌性格。問行政總裁 Daniel Rogger怎樣看品牌的競爭對手,他以一句「沒有競爭、沒有進步」輕輕帶過。我特意帶來小時候常用的中華牌鉛筆讓他看看,他說一支好鉛筆,要由整個製作過程開始檢查,例如鉛筆最頂部的上蓋是否支支相同、鉛筆筆芯和木材貼合是否絲毫不差。他不評價他人,但一反嚴肅,拿起兩支中華牌鉛筆問:「可否送給我?我很喜歡收藏鉛筆。」然後鬼馬一笑,收在西裝內袋中。

Faber-Castell是歷史悠久的家族生意,自2016年第8代傳人Anton Wolfgang von Faber-Castell離世後,行政總裁首次由家族以外的成員擔任。昔日鉛筆市場是品牌間的對戰,放諸今天,對面的騎士卻換上沒有感情的電腦和手機。這場大戰,鉛筆能否勝出?

Daniel Rogger從不擔心,甚至認為書寫工具在未來會成為潮流。「大眾越來越追求『慢生活』。幾年前,填顏色潮流來襲,代表當我們生活中充斥電腦、電話時,我們希望生活取得平衡,放慢腳步去體驗生活。」與其說文具是工具,他更相信用文具是生活模式。他說:「大眾漸漸意識到要在生活和工作之間取得平衡,尋找慢下來的方法。有些人寫書法,有些人填顏色。書寫像飲咖啡一樣,越來越多人喜歡精品咖啡,因為他們喜歡這種體驗。對新一代來講,經驗更加重要,文具也如是。」

文字在鍵盤間痕迹存無,執筆時有忘字。他問我,還記得自己小時候用文具的經歷嗎。第一次執筆寫字、第一次填顏色、第一次罰抄。他相信,這些記憶連同文具早已深入腦海,「文具是一種情感聯繫,當你將所思所想記下,這個過程是和自己最親密的對話。尤其在亞洲,書寫、畫畫源遠流長,我們想製作的不只是產品,也想要創造一輩子的回憶。」

Faber-Castell
Nürnberger Str. 2, 90547 Stein, Germany

Travel Memo
機票:香港來回紐倫堡不設直航,旅客可於法蘭克福轉乘火車到紐倫堡和德國南部小鎮,或轉乘內陸機前往漢堡。香港來回法蘭克福機票,連稅約4,700港元起。
簽證:持特區護照或BNO均毋須簽證,可停留3個月
滙率:1歐元約兌8.94港元
鳴謝:德國國家旅遊局 https://www.germany.travel/

記者:袁志敏
攝影:許先煜

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Faber-Castell 行政總裁示範跌筆,果然從城堡閣樓掉下也不會折斷。
Castell 9000是Faber-Castell的經典產品,早期梵高也曾盛讚此系列畫畫效果上佳。
Daniel Rogger是首位非家族成員擔任Faber-Castell行政總裁,他認為文具是情感的聯繫,對書寫工具的未來感樂觀。
Faber-Castell由路邊攤做到跨國企業,家族世襲的城堡也是其品牌標誌。
Faber-Castell是第一個有自己名稱的書寫品牌,當時名為A.W. Faber。
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