你或不知道的7件事:智能廁板由美國發明、原是給痔瘡病人用?

廁所跟人類的生活息息相關,對於在城市生活的人近乎不可或缺。早期的人類已懂得利用河水來沖走糞便,就像在日本於繩文至彌生時代(大約公元前14,000至1,600年)的川屋,即在河邊建造小橋來排便。世界上最古老的沖水廁所結構,出現在約公元前2,200年的美索不達米亞,當時利用雨水或河水,配合下水道排走糞便。而後來於古羅馬遺址都有發現廁所文明。

然而太靠近河水,當水位上漲或氾濫時,河水經由下水道湧上就很麻煩。約14世紀,英國人則想到在大橋上建造廁所,將排泄物由高處投入河中,大家由細聽到大的倫敦橋也是其中之一。

世上第一個抽水廁所,則出現在16世紀後的英國,是英女王伊利沙伯一世的私人廁所。由詩人John Harrington發明,利用了虹吸原理沖走排泄物之餘,最重要是水阻截臭味回流。

在歐洲南部、中南美洲會發現在座廁旁會多一個類似座廁的設備,其實是法國人發明、名為Bidet並用來清洗臀部的設備。然而要去到18世紀,才升級至有調節水的溫度及強度的功能,現時除了用來洗臀部,亦用來洗用品也很方便。

日本以清洗臀部功能的廁所板為人熟悉,其實這款廁所板源自美國,原本是設計給痔瘡病人使用。之後日本衛浴設備品牌TOTO成功令日本人由蹲廁廣泛轉用座廁後,在70年代後半期,再從美國進口取得這款Bidet廁板的專利,並作出改良。於1980年出產自己改良的Washlet,意思是Let's Wash。Washlet自1980年開始售賣至今年3月,已累積超過5,000萬台。

當時品牌找來公司職員共約300人作數據調查,分別為尿道口及肛門位置,水溫及廁所板溫度進行測試。首先在座廁中間放個金屬棒,然後在上頭捲上紙,測試不同人大小便的位置,經過幾十人就得出平均數據。各項測試後,最終將噴水角度定於43度,而女性清潔噴水角度定於53度,水溫定於攝氏37至38度,而這些設定亦沿用至今。

原本的設計,噴嘴是水平地外露,但糞便及沖洗的水灑下來會弄髒噴嘴,TOTO於是改成隱藏式設計,需要時才傾斜伸出。後來於2011年時更研發了用電解水eWater+來清潔噴嘴及殺菌。後來更發展出座廁連Washlet的智能廁所Neorest系列座廁。

TOTO亦在福岡開設廁所博物館,詳細介紹了日本廁所史及小知識。當中還展出多款你或未見過的廁所款式,例如品牌為了配合不同人的需要,而設計了不同大小的廁所。就像有相撲手使用的廁所,比一般的座廁更大,下次去福岡不妨去看看。

TOTO Museum
北九州市小倉北区中島2-1-1
營業時間:10am-5pm (逢星期一休館)

特別鳴謝:TOTO HK

記者:蘇敏婷
攝影:許先煜
編輯:鄒仲安

Produced By:Fruity Nutty Studio

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在1980年,TOTO 出產第一台經改良的Washlet。
由於日本女性對自己小便時發出的聲音感到尷尬,過往她們習慣如廁前會先沖廁以掩蓋小便的聲音。為節省用水,TOTO發展出「音姬」,以播放水聲來掩蓋小便聲音。
在歐洲南部、中南美洲會發現在座廁旁有這種也是用來清洗臀部的Bidet。
TOTO Washlet開發部的松本勘發明了電解水eWater+。
在福岡亦有廁所博物館,介紹了日本的廁所文化及歷史。
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