世界唔只得一個聖誕節 荷蘭聖誕老人坐蒸汽船派禮物

荷蘭人熱烈歡騰地度過他們的聖誕節。
荷蘭人熱烈歡騰地度過他們的聖誕節。
Saint Nicholas騎着白馬與助手Zwarte Piet,在荷蘭各個城市巡遊送禮物。
由每年的11月中旬,Saint Nicholas會坐蒸汽船,滿載禮物從西班牙出發直達荷蘭。
荷蘭小孩把裝滿胡蘿蔔、乾草和糖的鞋子放在火爐邊,等待與聖誕老人交換禮物。

一般人都認為聖誕節只有一個,就是每年的12月25日,但對荷蘭人而言並非如此,因為荷蘭有兩個聖誕節!每年的12月5日(即今日),荷蘭人會提前度過屬於自己的傳統聖誕節,當天晚上稱為聖誕老人之夜(Sinterklaas-avond),是荷蘭最重要的節日之一。而比利時、盧森堡與法國東北部等地區就會在翌日(12月6日)早上慶祝。

荷蘭聖誕節又稱為聖尼可拉斯節(Sinterklaas of Sint-Nicolaas)。以前西班牙有一位聖尼古拉大主教(Saint Nicholas),他經常守護該區兒童及幫助別人。例如偷偷把錢放在別人的鞋子裏或秘密贈送禮物。因此,他大愛的行為被基督徒視為聖誕節的典範。此外,Saint Nicholas的衣着裝扮是帶着高帽、拿着權杖及留着大白鬍子,與外國聖誕老人十分相似,因此荷蘭人就視他為真正的「聖誕老人」,並在12月6日慶祝聖尼古拉主教名字的紀念日。

相傳每年的11月中旬,聖尼古拉大主教會坐着蒸汽船,滿載禮物從西班牙出發直達荷蘭。他會騎着白馬(Amerigo)與助手黑彼得(Zwarte Piet),一起到荷蘭各個城市巡遊贈送禮物,直到12月5日才搭蒸汽船返回西班牙。於是荷蘭人就會在當天晚上舉行Sinterklaas-avond晚會,與家人一起熱烈歡騰慶祝節日。一般外國人會把襪子掛在火爐邊;德國人則會掛鞋子。荷蘭的小孩會在節慶之前把鞋子洗乾淨,然後裝滿胡蘿蔔、乾草和糖,留給聖誕老人的白馬吃;又為黑彼得準備的聖誕禮物當作回禮。因為家長告訴小孩,「如果沒有禮物,聖尼古拉大主教是不會送禮物」,藉此來教導小孩懂得禮尚往來及知恩圖報的道理。

由於荷蘭人有兩個聖誕節,所以12月便成為他們的禮物月。荷蘭人送禮物分兩種方式,若果對象是舊好朋友,他們會選擇對方喜歡的禮物及撕掉價錢牌,再送出禮物;若果對象是新朋友或不熟識的人,他們送禮物時會附上購物明細及收據。這個做法的目的是,若果對方不喜歡自己送的禮物,被贈者可以自行到商店退款或換購等值的心儀商品,既能減少朋友收到「伏」的禮物,亦間接地解決浪費的問題。

此外,荷蘭的學校會舉辦「交換禮物活動」。在拆禮物前兩周,同學在「禮物願望清單」內,寫上自己最想得到禮物的頭三位,並且定好禮物金額範圍。隔日,將清單帶回學校,再進行抽籤。在交換禮物的過程中,小朋友會搞搞新意思,並不是隨意拿張包裝紙包禮物,而是會細心構思:從包裝禮物的方法,到送禮方式都為對方創造一連串的「拆蛋」驚喜。在「交換禮物日」,全班同學會帶同禮物聚首一堂。小朋友除了想盡快收到喜歡的禮物外,更期待的,是對方為自己準備的驚喜和心意。「交換禮物活動」目的是能啟發小朋友的想像空間和創意,為對方製造驚喜並表達自己的心意,從而拉近同學之間的感情,讓平凡的「交換禮物」活動變得更有意義,這是荷蘭人對小孩子的教育方式。

記者:伍樂瑤
編輯:鄒仲安

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