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瑪雅文明預告世界末日論 發明7人球賽贏波為咗死?

大家對瑪雅文明最深刻的印象莫過於2012年的世界末日預言。當時很多人把瑪雅的曆法周期終結,錯誤解讀成世界末日的降臨。一個古文明的曆法竟然可以引起全球關注,全因為瑪雅文明複雜、發達、成熟而神秘,無論在藝術、建築、算術、天文曆法等各方面都擁有超越一般古文明的成就。瑪雅人曾經雄霸美洲中部,即現時墨西哥、伯利茲和危地馬拉一帶地區。時至今日,我們仍然可以在這些地區感受到瑪雅文明的厲害之處。

熱帶雨林裏的城市

瑪雅文明選擇在潮濕悶熱的熱帶雨林興建城市,此舉雖然可以預防外敵入侵,但是每次建城,都要先砍伐或焚燒一大片雨林,大大提升建城的難度。而且雨林的反覆天氣也不利耕作,並不適合以務農維生的瑪雅人居住。
雖然如此,瑪雅人依然在熱帶雨林興建了一座又一座的城市,其中已被修復的包括奇琴伊察(Chichén Itzá)、烏斯馬爾(Uxaml)、帕倫克(Palenque)、科巴(Cobá)等等。這些城市規模相當龐大,除了一般民居,還有數之不盡的神廟、宮殿和陵墓,當中更不乏比雨林還要高的金字塔。

高超的天文曆法知識

於眾多古文明當中,瑪雅文明於天文和曆法上的發展可謂首屈一指。他們追蹤星球運行的軌迹,從而準確計算出以365日為周期的太陽曆法(Haab')和以260日為周期的月亮曆法(Tzolk'in),還創造出以這兩個曆法互動而衍生出來的長紀年曆(Long Count)。
瑪雅人還把天文曆法與建築給合。墨西哥的瑪雅遺址奇琴伊察中的羽蛇神金字塔,外表看起來就像一座典型的瑪雅金字塔,但實際上是一個巨型的太陽曆法表。金字塔共有九層高,被樓梯分成兩邊,就像有18層一樣,代表曆法中的18個月;而金字塔共有四面,每一面有一條91級的樓梯,加起來共有364級,連同頂部的平台,共365級,代表曆法中的365日周期。這座金字塔裏還隱藏着另一座金字塔,是根據月亮曆法表而興建,設計匠心獨運。
每年春分和秋分的日落,太陽照射在金字塔北面的階梯,會形成一條大蛇的影子,模仿太陽神羽蛇神從天而降的畫面。如此精準的計算,實在令人嘆為觀止。

世上第一場有系統的球賽

瑪雅人於3,500年前,設計出人類史上第一場有系統的球賽。經歷多年的演變,球賽發展出不同的玩法,但大致上離不開用手腳以外的身軀傳球,以射球進對方的龍門為目標。我們來到奇琴伊察大球場。這裏是整個中美洲最大的球場。從球場中的雕刻推斷,當時的球賽以7個球員對7個球員的形式進行,勝出的一方會被輸掉的一方割下頭顱,奉獻給神明。也許你會覺得很費解,如果勝出球賽會賠上性命,球員應該不會全力以赴吧。然而剛好相反,瑪雅人認為被奉獻能夠得到永生,所以球員日以繼夜的練習,務求可以於球賽中獲勝。

研發流傳後世的美食

瑪雅人對飲食講究,研發出多種流傳後世的美食。朱古力就是其中代表作之一,他們取出可可豆加以烘焙,製成熱朱古力,在祭祀時奉獻給神明。而另一代表作是用粟米製成的墨西哥薄餅。他們把粟米磨碎,加入熱水,造成粟米粉團,然後壓成一片片圓形的薄餅,包裹不同的餡料進食,這就是墨西哥餡餅(Taco)的來源。

撰文/攝影:The Travel Lovers
編輯:鄒仲安

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瑪雅文明源自三千多年前,曾經雄霸中美洲一帶,發展出複雜而成熟的文明,受後世人所景仰。
瑪雅文明選擇在茂密的熱帶雨林裏興建城市,被稱為森林裏的文明。
瑪雅遺址奇琴伊察的羽蛇神金字塔是一座巨型的曆法表。
全世界第一場有系統的球賽就是由瑪雅人所發明,而且於不同城市也興建了球場作賽。
墨西哥薄餅是由瑪雅人所發明的。
粟米是瑪雅人的主要食材,他們用粟米研發出多款不同的菜式。
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