遠赴龍舌蘭酒的誕生地 教你烈酒的正宗飲法

龍舌蘭酒(Tequila)是一種酒精濃度達百分之四十至六十的烈酒,屬於蒸餾酒的一種。龍舌蘭酒是墨西哥的國飲,因為全世界只有墨西哥某些指定地區才可以合法生產,包括哈利斯科州(Jalisco)、瓜納華托州(Guanajuato)、納亞里特州(Nayarit)、塔毛利帕斯州(Tamaulipas)和米卻肯州(Michoacán)區域。當中最有代表性的生產地莫過於位處哈利斯科州西部的龍舌蘭小鎮,有傳這裏就是龍舌蘭酒的最早發源地。我們遠赴這個小鎮,到釀酒廠了解龍舌蘭酒的釀製過程,並跟當地人學習龍舌蘭酒的正宗飲法。

正宗的龍舌蘭酒使用植物—藍色龍舌蘭草(Blue Agave)釀製而成。這種植物是墨西哥獨有的農作物,葉子部份呈藍色並帶有尖刺,葉子最長可達兩米高。不過釀製龍舌蘭酒並不需要葉子,只需要植物的球莖部份。龍舌蘭草的球莖部份看起來像一個巨型菠蘿,平均約重三十公斤,由栽種至收割須要花上長達七至十年時間。

釀製龍舌蘭酒的第一步是要把龍舌蘭草的球莖取出,並放入蒸爐用高溫蒸熟,把龍舌蘭草裏的碳水化合物轉化成糖份。然後把軟化了球莖放在石磨裏磨爛成汁,再把汁液放置在巨型不銹鋼桶裏發酵三至六天。經過發酵的汁液會產生酒精,在未有蒸餾工場以前,當地人會直接把這種半製成品拿來飲用,不過這種酒的酒精濃度不高,而且味道不太好喝。後來,由西班牙人引入了蒸餾方式,當地人就把發酵過的汁液進行兩次蒸餾,就成了現在的龍舌蘭酒。

為了提升龍舌蘭酒的味道和香氣,當地人還會把酒放入木製酒桶裏存放。存放的時間由一個月至九年不等,存放時間越久,味道越佳。不過一般不會存放超過十年,因為酒桶會吸收水份,同時也會隨着時間而揮發,存放時間過長的話,打開酒桶可能會發現空空如也。

由於酒精濃度高,很多人都以一口酒(Shot)的方式飲用龍舌蘭酒,不過當地人認為這種酒須要花多年時間和心血釀製,應該要一小口、一小口的慢慢品嚐細味。喝酒之前應該用鼻子嗅一嗅酒的香氣,然後深深呼吸,再喝一小口的酒,把酒在舌頭上打轉,才慢慢吞下,最後把口中的酒氣輕輕呼出,才是品嚐龍舌蘭酒的最佳方法。

我們在釀酒廠裏品嚐了不同年份的龍舌蘭酒,雖然它們的酒精濃度一樣,但是放置於酒桶年期越短的,味道越為辛辣,喉嚨被灼得熱烘烘,感覺有如喝消毒藥水般。而且如果忘了把酒氣輕輕呼出,還會被湧出來的濃烈酒氣嗆到而咳個不停。難怪很多人飲用時會配以檸檬和鹽,以中和這種剛烈的味道。

採訪/攝影:The Travel Lovers
編輯:鄒仲安

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藍色龍舌蘭草種植地生機盎然,其景觀及古代龍舌蘭產業設施被列為聯合國世界文化遺產,備受保護。
龍舌蘭酒是一種酒精濃度達百分之四十至六十的烈酒,亦是墨西哥的國飲。
位於哈利斯科州西部的龍舌蘭小鎮是龍舌蘭酒最早的生產地。
來到龍舌蘭小鎮,一定要參觀當地的龍舌蘭釀酒廠。
藍色龍舌蘭草是釀製龍舌蘭酒的原材料。
釀製龍舌蘭酒只需要藍色龍舌蘭草的球莖,就是看起來很像菠蘿的那個部份。
用石磨把蒸熟了的龍舌蘭草磨爛成汁,把汁液發酵,然後蒸餾兩次,便可製成龍舌蘭酒。
參觀完釀酒廠,當然要品嚐一下地道的龍舌蘭酒。
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