全球最巨400公斤象龜 南美與世隔絕群島零距離觀賞

科隆群島(Galapagos Islands)位於厄瓜多爾西面約一千公里外的太平洋海域,經歷數百萬年來的火山活動,形成了13座大島,以及超過120座小島與岩礁,是全世界最原始的島嶼生態系統之一。著名自然學家達爾文於1835年到訪科隆群島後,得到重大啟發,繼而思考出驚為天人的進化論,亦促使他其後發表一本對生物學界極其重要的著作,名為《物種起源》,因此科隆群島又稱為「進化論島」。

由於科隆群島的地理位置偏遠,與世隔絕,而且生活環境惡劣,動植物須要透過進化來適應特殊而苛刻的環境,因而演變出世上獨一無二的生物品種。這裏有97%的爬蟲類與哺乳類動物、80%的陸鳥、超過30%的植物及超過20%的海洋生物是全球特有。

加拉帕戈斯象龜(Galapagos Giant Tortoise)是其中一種特有而具代表性的品種,身形龐大,體重可達400公斤,身長達1.8米,平均壽命超過100歲。這種象龜約於二百萬至三百萬年前從內陸遷徙至群島上,演變出15個品種。據當地導遊透露,一些研究進化論的學者指出,這種象龜本來的脖子並沒有那麼長,牠們為了進食當地的植物,才把脖子越伸越長,最終脖子較長的容易覓食,並能繼續生存及繁殖,所以長脖子的基因能一直承傳下去。想觀賞這種野生象龜並不容易,因為大部份象龜居於群島的高地上,而且牠們每天有16小時處於休息狀態,其餘時間才會出來吃草、生果和仙人掌,所以前往位於聖克魯茲島(Santa Cruz Island)上的達爾文研究中心觀賞受保育的象龜,也是一個不錯的選擇。

除了孕育着世上特有的生物品種,科隆群島也是無數雀鳥的棲息地。只要抬起頭來,便能看見多不勝數的鳥兒在天空中翱翔,配合島上杳無人煙的環境,看起來如同電影《侏羅紀公園》的情景。有時我們還會看見一些貌似紅色氣球的東西在空中飛過,仔細一看,原來是大名鼎鼎的麗色軍艦鳥(Magnificent Frigatebird)。雄性的麗色軍艦鳥可以把紅色的喉囊吹脹,嚇走敵人,也會靠喉囊來吸引雌性。雖然外表看起來非常英偉,不過牠們主要靠搶其他雀鳥的食物過活,也會吃掉其他雛鳥和小動物,是雀鳥中的奸角代表。

科隆群島中另一種最具標誌性的動物一定非鰹鳥莫屬。這裏有三種鰹鳥,分別為紅腳鰹鳥(Red-footed Booby)、橙嘴藍臉鰹鳥(Nazca Booby)和藍腳鰹鳥(Blue-footed Booby)。三個品種各有不同的習性,但樣子都是傻頭傻腦,非常討人喜愛。尤其是藍腳鰹鳥,在陸地上走路時慢條斯理,用那搶眼的藍色小腳笨拙的向前走,有時還會好奇地走到我們腳邊,一臉傻氣的看着我們,對人類一點戒心也沒有。

被譽為野生動物天堂的科隆群島絕非浪得虛名,我們在這裏還近距離觀賞了很多野生動物,包括世界上唯一一種會游泳的海鬣蜥、淘氣的海獅、充滿霸氣的陸鬣蜥、用情專一的信天翁等等。還有數之不盡的熱帶魚、珊瑚、鯊魚、魔鬼魚和綠海龜等海洋生物,相信全球只有科隆群島能夠讓遊客可以不費吹灰之力,觀賞到如此多樣化的野生動物。

採訪、攝影:The Travel Lovers
資料來源:Galapagos Conservation Trust
編輯:鄒仲安

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科隆群島又稱進化論島,是觀賞和研究野生動物的好地方。
經歷數百萬年的火山活動,令科隆群島形成奇特的地貌,譬如在聖地牙哥島(Santiago Island)上可以看到岩漿凝固後形成不規則的獨特地紋。
加拉帕戈斯象龜是其中一種最能代表科隆群島的動物,科學家相信牠們為了適應島上的生活環境,進化出長長的脖子,方便進食。
時值求偶期,雄性的麗色軍艦鳥把紅色的喉囊吹脹,用作吸引異性。
紅腳鰹鳥有一雙紅色的腳,臉部呈淺藍色。
一對橙嘴藍臉鰹鳥正在打情罵俏。
雄性的藍腳鰹鳥的腳越藍,代表越有覓食能力,所以越容易吸引異性。
信天翁是用情專一的代表,一生只有一個伴侶。
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