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英國酒吧|肺炎也不能阻止英國人上酒吧 6件英倫British Pub你不知道的事

酒吧是英國人放工後social和訓練乜都講得一餐的場所。
酒吧是英國人放工後social和訓練乜都講得一餐的場所。

炸魚薯條、下午茶和英式酒吧可算是英國人生活中不可或缺的3件事,一場武漢肺炎令英國不得不迫使全國酒吧停業,每日下午3點後聚集白領、藍領站在酒吧外把酒吹水的情景不再。在埃塞克斯(Essex),卻有酒吧被發現無視禁令偷偷營業,客人走後門都要飲﹗究竟為何英國人冒死都要上British Pub碰杯?或許跟以下「入晒血」的6件事息息相關。

無分階級的社交場所

英式酒吧(Pub)是Public House的簡稱,相傳2,000年前由古羅馬引入不列顛,當時流行的賣酒場Tabernae,來到英國後演變成賣當地釀造的Tavern。由於初期英國人釀的Ale不加啤酒花「蛇麻」(Hops),所以酒吧又稱Alehouse,後來還有提供住宿的Inn,直至亨利七世規定所有Tavern、Alehouse、Inn都要持牌經營,才正式開始對酒吧有規範。酒吧裏頭,人人平等,任何職業階層都要排一條隱形隊在吧枱前購買啤酒,由酒保按照你的等候神態、眼神來決定誰先誰後落柯打,酒吧規矩不用付貼士,自由自在毫無拘束,各自買完再找個位置坐下輕酌談天。有說獨個兒臉朝酒吧外坐、或坐在高桌表示「open to搭訕」,可以搭枱吹吹水,嘈吵時就面貼面聊天,是個沒有隔膜的社交場所,也把英國人訓練成可以non-stop talking的民族。

曾幾何時飲啤酒可防疫

在衞生水平欠佳的中世紀,有說法是啤酒比飲用水更衞生,因為啤酒都經過發酵處理和過濾,相比充滿細菌的水源更健康。當然,啤酒能防疫的說法有商榷的餘地,但啤酒比潔淨的水更便宜卻是事實,但自從1188年亨利二世推行啤酒稅之後,啤酒就不再便宜,成為工餘後的消費品。

酒吧地下魚蝦蟹

酒吧除了是大眾放工後的休閒淡酌場所,也是低下階層的娛樂之地,可分為正經與不正經的娛樂。正經的包括飲酒、跳舞的傳統遊戲,民族風情十足,鬥智鬥力屬大眾娛樂;但英國人當然不乏不正經的娛樂隱藏在地牢或最內裏部份,聚賭曾是等閒事,而且玩法更是層出不窮。Soho一家至今仍健在的「The Dog and Duck」,就是殘酷的放狗追鴨的賭博比賽,後來因為法例才被取締。

睇波不要入錯酒吧

雖然足球比賽在英國很多家庭已可以收看到,但與一眾球迷在酒吧睇波以示精忠的行為舉動,在英國依然常見(當然是說在球賽沒有被取消的時候吧)。尤其是當你在曼徹斯特,支持曼聯的千萬別入錯曼城的酒吧,當你發現全場粉藍色球衫、頸巾而你身穿紅色球衣,就別走進去踩場了。

近年冒起的Gastropub

一般酒吧只提供酒精及簡單食物,不設正餐,要吃的話請找別的。但近十年流行起來的Gastropub,把酒吧的輕鬆氣氛結合餐廳菜式,成了不少名廚一改英國人口味的開飯熱點。先後由英國名廚開設的Gastropub如Gordan Ramsay的「London House」、Heston Blumenthal的「The Hinds Head」、Tom Kerridge的「The Hand & Flowers」更攞埋米芝蓮兩星,將British Pub的食物大大升格。

很可惜British Pubs are falling down

即使沒有肺炎,全英國的酒吧也在萎縮,據統計20年間全英國由60,000間Pub跌至現時約45,000間,足足減少了25%。原因不外乎稅收越來越重,一般酒吧都要繳交三重稅:啤酒稅、利得稅和增值稅,雖則可以轉嫁消費者,但啤酒價錢大眾化,稅款已佔三分之一成本,加上英國人一杯起兩杯止的習慣,酒吧賺錢其實不多。現在武肺之下全國酒吧休業,不知道對這上酒吧的傳統文化會否帶來其他影響,且看Boris Johnson說好每月檢討一次的說法,會否繼續把British Pub關下去了。

撰文:林美香


編輯:吳允、鄒仲安

倫敦Charing Cross附近的「The Sherlock Holmes Pub」,老闆把賣酒賺的錢購入1951年關於福爾摩斯的展覽放在酒吧樓上,現成為倫敦遊客景點之一。
光顧酒吧禮儀,每次約兩三人前往吧枱,不徐不疾等候酒保問要甚麼,千萬不要心急chur住柯打,然後乖乖的拿飲料回枱上飲,即成。
位於倫敦St Katharine Docks的「The Dickens Inn」源自十八世紀,現已不再提供住宿,是倫敦市中心最有歷史的酒吧之一。
在酒吧點啤酒,通常可選一品脫(1 pint)或半品脫(half pint)。
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