日日炮彈聲送飯 港夫婦耶路撒冷開麵店女兒當兵「呢度係全世界最安全地方!」

以色列,舊約《聖經》的上帝應許之地,一個總與戰爭扯上關係,同時繁榮昌盛的矛盾國度。錯綜複雜的歷史,古老的宗教傳統,令人驚嘆的創新科技,令這神秘莫測的國度更加迷人。已定居以色列20多年的香港人Billy,把它形容為世界上最安全的神奇國度,別人眼中烽煙四起、腹背受敵的國家,卻是他和太太選擇安身立命的地方。

從飛機上俯瞰廣闊黃沙上冒起的現代城市特拉維夫,有點像海市蜃樓,疑幻似真。早上7時,我們準時降落在特拉維夫,現代、整潔、高科技,是以色列給我的第一印象。坐上剛開通幾個月的特快火車,從特拉維夫前往耶路撒冷,不用20分鐘,風景由摩登大樓變成古城單一的冷色調,那個如神話般的五千年聖城,轉眼就在眼前。

歷史書上常見穿戴黑禮服大圓帽、留着長鬍鬚的猶太人,一臉認真地在街上穿梭;包着頭巾、黑裙及膝的女信徒在電車上翻着《聖經》;荷槍士兵悠然地在咖啡店外吃早餐……宗教的莊嚴、古城的悠遠氛圍、軍事戒備的緊張感,形成匪夷所思的對比。沒錯,我已置身在世界上最具爭議性的宗教聖地耶路撒冷,一個歷史、文化、民族比我此刻感受更複雜的地方。

到埗第一天,我約了定居耶路撒冷的香港夫婦Billy和Linda。Billy八十年代來到以色列,跟前妻生的女兒現在在軍隊當兵,當年因為跟前妻結婚而取得以色列身份證,後來在朋友聚會中邂逅做牧師的現任太太Linda,二人在耶路撒冷開了一家麵店,自創遊客和本地人也愛吃的fusion亞洲風味,古城價廉物美的中餐廳不多,所以麵店在當地很受歡迎。

稅收高福利好 免費看醫生
「20多年前,其實是我家姐先過來工作,當時香港平均人工只有一、二千元港幣,但以色列已有千多元美金收入。當時覺得以色列好像很封閉,以為街上的人全蒙面,來到卻發現跟想像的不同,原來很西化很開放,所以開始好奇,希望了解以色列文化。」Billy以前做過餐飲業,因此睇準時機和舖位,三年前以25萬港元開店,裝修、入貨買賣全都一手一腳自己來,一年半時間回本,沒賺沒蝕,以他的講法是:「夠出糧和生活吧,不多不少剛剛好!」

Billy和Linda原本住在耶路撒冷南面的Beersheva,因信仰原因,2016年二人搬回耶路撒冷,Billy當時花了250萬港元買下500呎一房一廳單位,附送花園的單位,閒時種種花草有機菜,生活好似頗寫意,「麵店工作忙,很少時間在家,早餐後就回麵店,至晚上10點幾才回家,但比起香港生活也好得多。」

以色列物價出名高,一條朱古力25港元,一支可樂27港元,論生活指數,絕非一個宜居地,「以色列稅重,因為國家四面受敵,需要全民皆兵,政府軍費很高,故以色列做生意稅收也很高,需交超過50%稅項,單是銷售稅已17%,但這裏社會福利好,如免費看家庭醫生,住院、做手術也不用錢。」本地人每月最低收入大約12,000港元,上班八小時,也不流行OT。人工不算太高,但勝在福利不錯,「以色列很多人不做全職,即使返政府工,一天也只返4至5小時,一星期也未必返足5天。」

死海養魚,沙漠種菜,單是創新科技公司有6,000家以上,同時有仍奉行社會主義的集體農場,20多年來見證着以色列的變化,Billy總覺得很神奇。「我女兒在以色列出生成長,猶太開放式教育讓小朋友獨立思考,又熱愛問問題,訓練到腦筋很靈活。以色列很多時候是政府帶頭做的,例如為年輕人計劃未來、栽培人才等。」20年前,以色列已在一片黃土荒漠上發展農業,研發有助耕作的滴灌技術,發展海水淡化技術以節省用水等,「他們已很先進,我朋友多年前讓我看過集體農場(Kibbutz)的紅色玫瑰,朵朵又大又靚,更賣去荷蘭等地,當時以色列已變成歐洲的後花園,非常神奇。」

女兒參軍 「為以色列自豪」
Billy感嘆,香港沒有戰事,資源理應比這裏多,但政府和生活環境卻不如以色列,「這裏邊打仗邊發展多元化產業,香港年輕人的生活困境讓我很心痛,明明香港有很多聰明人,政府多資源,為何幫不到市民?港人難為香港自豪,這很正常,因為衣食住行也滿足不了。我卻為以色列自豪。」

以色列全民皆兵,男女都要服2至3年兵役,Billy的女兒現為軍隊特種部隊,「你看到很多軍人持槍,其實很安全,因為他們都熟讀法律,而且有保家衞國使命感,所以很守法。」我聽過有人曾評論以色列的猶太人國民質素不算特別高,但一到安息日或涉及宗教活動,人格就會提升到靈性層面,Billy續說:「猶太人喜歡亂拋垃圾、沒禮貌、打尖,而且非常愛辯論,很愛鬧交,所以我就跟他們辯論,讓他們沒聲出。但同時他們又很有人情味,心地很好。」

以巴衝突,一直是個難纏又複雜的問題。1948年以色列在巴勒斯坦領土上宣佈復國,當時英、美推動聯合國提出分治方案,提出以巴各自建立不同國家,當中約旦河西岸、東耶路撒冷、加沙走廊也屬巴勒斯坦區域,而耶路撒冷則是國際託管區。以色列在1967年第三次中東戰爭後,佔領了1949年定下的停火線「綠線」外的東耶路撒冷和約旦河西岸,開始建立猶太人殖民區。而夫婦二人,剛巧住在耶路撒冷北面的殖民區。

「我們覺得傳媒只報道國家不好的一面,只說以色列對加沙不好,但新聞從不報加沙一周內向以色列發射了幾百支導彈,以色列受到挑釁而反抗。」Linda說每次以色列軍隊要進攻加沙某地殲滅恐怖分子,也先以直升機把阿拉伯文單張扔在該地,好讓當地人疏散,不想殘殺無辜,「相反當地哈馬斯組織會禁止孩子婦孺離開,讓他們白白炸死,再歸咎於以色列殘殺平民。其實很多時以色列也在食死貓,只是很少人知道。」歷史、宗教背後各種因素千絲萬縷,孰是孰非,實在難以定斷,唯一毫無疑問的是,以巴兩地人民都希望在不久未來能和平共存。

導彈橫飛照買餸
四年前,夫婦二人住在南部一點的Beersheva,當時加沙跟以色列常發生衝突,「幾乎天天有導彈打過來,我們當吃飯。有時在街市遇上導彈,因為沒有防空洞,我跟街市的人找個安全位置,一起抬頭望天空數1、2、3,看導彈撞擊後沒有了,就繼續買餸。」Linda是名牧師,因為信仰原因而選擇住在接近上帝的聖城,她認為耶路撒冷是個可以安居樂業的平安之城。「以色列國防軍的反導彈鐵穹可反打90%以上的導彈,基本上我們覺得很安全。我認為無論在世界那個地方也一樣危險,隨時可能有交通意外、恐襲。」同為基督徒的Billy說:「你看為何以色列人活在有戰火的地方也不怕,因為有信仰。」

以色列移民小資訊
根據1950年《回歸法》規定,母親是猶太人及信奉猶太教者、改信猶太教者、猶太人的子女或孫,或對以色列有貢獻,例如在大屠殺中曾幫助過猶太人者、頂級科學家運動員等,也有機會獲得以色列公民資格。

以色列社會福利不錯,12年免費教育、免費醫療服務、《國民保險法》為老弱傷殘、弱勢社群提供全面援助;同時有很多勞工保護法保障本地人工作權益,例如禁止解僱懷孕員工,男女工人同工同酬、平等工作機會、最低工資等。

TRAVEL MEMO
簽證:持特區護照毋須簽證
機票:乘搭國泰航空直航前往以色列特拉維夫,來回連稅$6,079起
匯率:1港元約兌0.47以色列新錫克爾 (ILS)
鳴謝:國泰航空、The Negev Development Authority、Rashi Foundation

記者:王秋婷
攝影:張志孟(部份圖片由受訪者提供)

別人眼中的危險國,以色列卻是港人Billy和Linda安身立命之處。
Billy在2016年花了250萬港元買下500呎的居所。
家中有小花園,Billy積極研究種植有機菜。
Billy三年前以25萬港元在耶路撒冷開了家麵店。
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