台女拍埃及男友搞旅行團 揭當地貪腐:觀光警察只想要錢

埃及擁有超過5,000年歷史文化,世界七大奇蹟之一的金字塔、木乃伊、各種動物化身的神靈,浩瀚的黑白沙漠。經歷2011年北非茉莉花革命及阿拉伯之春後,埃及政治局勢變得不明朗,西奈半島恐怖分子肆虐,長期處於紅色旅遊警示。在男權主義的社會下,超過九成的女性受到性騷擾問題困擾;生活在垃圾城的低下階層,每日徒手將垃圾分類,日薪不到45港元。記者決定親身前往這個神秘的北非國度,看看這個昔日的文明古國,今時今日為何會「埃」聲嘆氣。

28歲的台灣女生Pony,大學時期主修阿拉伯語系,2012年機緣巧合到埃及留學一年,認識到在青年旅舍做經理、今年29歲的Jimmy。2014年畢業後決定前往埃及發展事業,開設facebook專頁「荷魯斯之眼 Horus Eye Egypt」,提供第一手旅遊資訊,作為中介人協辦旅行團。留學期間,Pony周末偶爾也會跑到開羅遊玩探索一番。因為夜歸,碰巧在青年旅舍當經理的Jimmy仍未入睡,結果他們一見如故,通宵促膝長談,成為情侶,大概這就是緣份。

Pony對Jimmy的評價極高,形容他是一個誠實、負責任、上進及幽默感十足的人。Jimmy在17歲輟學,操流利英語也靠自學,白手興家從事旅遊業工作。拍拖六年間,由一個月薪只有3,000埃鎊(約1,400港元)的青旅經理,到現時擁有兩間屬於自己的酒店。努力工作之餘,眼界也非常重要,他顛覆傳統青年旅社的概念,將部份共用房間改造成為獨立房,以青年旅社的租金出租,結果成功推高入住率,同業也相繼模仿。兩年前更與朋友一起投資接近500萬埃鎊(約230萬港元),在金字塔旁邊買地建酒店。Jimmy直言:「當我們來到吉薩金字塔區的時候,那時只有3至4間酒店,他們只在乎位置是否面向金字塔,不在乎房間的品質。」現時金字塔區超過20間酒店,清一色以英語金字塔(Pyramids)命名,但Jimmy酒店取名為Marvel Stone,意思是興建金字塔用的石頭。

難覓異鄉菜 飲食文化衝擊大
在阿拉伯國家生活,Pony坦言以飲食及文化衝擊最大。她指出:「埃及人對食方面很保守,在街上很難發現異國餐廳,因為他們不敢嘗試沒有吃過的東西。」Pony自己也受不了每天也吃埃及菜,於是四出尋找供應其他國家菜式的餐廳,而Jimmy亦由最初不接受,慢慢訓練到吃魚生片及火鍋也沒有問題。記者在埃及逗留了兩星期,除了西式快餐店外,還親身感受到在埃及「冇啖好食」的滋味,最常見的埃及菜是全熟烤牛肉,比香口膠更難咬。

埃及人一般月入只有3,000至5,000埃鎊(約1,400至2,300港元),大都選擇在家中煮食,四人家庭一天平均花費100埃鎊(約45港元)在食材上,相比起異國餐廳一般也要20美元起跳,在家用膳的確節省不少生活開支。但無論叫外賣、到餐廳食飯、泊車等等,當地人普遍也要付5至10埃鎊的小費。對於小費文化,遊客可說是又愛又恨,就算是瑣碎事情也被收取小費,而且沒有固定標準。

若阿拉願意…我會準時赴會
「開羅有2,000多萬人口,人多、車多加上城市欠規劃,工作機會集中在市中心,上下班時間市中心方向也非常擠塞。」Pony說,若跟埃及人約會,一定要確定對方是說「埃及時間」還是「正常時間」,如果是「埃及時間」,等候5分鐘至30分鐘是常識,甚至有時超過1個小時或以上。另外,當地人常用Insha Allah這句話,代表「如果阿拉(上帝)願意的話」,用意是當你努力的時候,上帝也來幫助你。同樣,協議約會時間,他們會說:「好的Insha Allah。」如果他們遲到,代表有突發事情,意思是阿拉就是不願意了,簡單來說就是隨時會遲到,擺阿拉上枱。

警設檢查站刁難 畀錢即解決
埃及政府規定除了外帶團的領隊外,導遊一律由當地人擔任,Pony角色主要是以中介人身份協辦華人的旅行團。對於埃及旅遊業發展,Pony可說是又愛又恨,「表面上政府這兩年有改善旅遊業,例如說整理市容,在街上設置垃圾桶等。但地標觀光景點卻沒有改善,如開羅博物館,感覺更像一個大貨倉。」博物館內部份展品沒有任何保護措施,參觀者隨手也可以觸碰到,展品的說明標籤也是草草了事。

對於埃及的觀光警察,Pony更直斥:「實際上沒有用,大部份的觀光警察也只是想要錢。我們旅行團經常遇到一些情況,經過某些警察檢查站,他們用各種理由去刁難你,實際上只要塞錢給他們就可以走,貪污就是一層一層黑出來的。」埃及就是一個一言難盡的國家!

Travel Memo
機票:根據 Skyscanner 數據,香港來回開羅國際機場經濟客位每人約4,200港元起,普遍出發六周前預訂最抵;平均 5 月份票價最抵
查詢: http://skyscanner.com.hk
滙率:100埃鎊兌約45港元
簽證:持特區護照免簽證90天
鳴謝:skyscanner

記者:翁怡富
攝影:鄭皓然

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星期一至五晚上10點半
《動腦Q》Let's Q the money!
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Pony與Jimmy拍拖至今六年,依舊恩愛。
Pony表示,開羅博物館猶如大貨倉,展品沒有妥善保管。
Pony解釋遊客區以外的埃及人其實很善良,遇到困難也樂意幫手。
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