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時裝界融入圈子話題要闊 前Burberry設計師:只識吃喝玩樂永遠都係局外人

八十後時裝設計師Candy Lam在英倫時裝界打滾十多年,由香港夜校成功考入倫敦著名藝術學院聖馬田,曾於Burberry、Alice Temperley等品牌擔任女裝設計,一步一步向上爬,之後創業做老闆,現時擁有兩個配飾品牌。她設計的stocking融入英倫特色,連英國的博物館museum shop亦有入貨。


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當初,Candy在港打工,同時在夜校修讀時裝設計,「我一直冇諗過會去外國生活,2001年獲得一個英國文化協會的獎,送我去英國做文化考察,我選擇了去設計學院和美術館。」其後,她以夜校的功課成功考入Central St.Martins,2003年毅然辭職去讀書。由於她家境不算富裕,須要自食其力半工讀,「有一半時間我做好多不同的part-time搵生活費,最後一年獲得獎學金幫補。」其中一份兼職實習,是在名牌Burberry總部工作,「在歐洲大部份internship都沒有人工,只有飯錢和車錢﹐所以我要找full-paid的實習,Burberry是其中一份工作。當時我要安排sales meeting,之後又要將showroom還原,工作至凌晨12點後回家還要寫論文、車衫。」

在聖馬田的日子,她主修電影與時裝和時裝市場學,亦要修讀文化研究,「香港讀設計着重技術,而Central St.Martins則是一所藝術學院,老師教的實質不多。」她認為求學靠主動,閒時逛博物館、圖書館吸收文化養份,去時裝人聚集的東倫敦流連,閒日到Old Spitalsfield Market擺檔賺錢。

畢業後她正式成為Burberry的女裝設計師,即使任職名牌,薪金比香港都低一截,「一般來講,做藝術和設計工作,是付出與收入不成正比的行業,people do it for love & passion﹗英國時裝業薪金一般都比香港低,除非做到大公司的Head of Design;而且於大公司須做到5年以上才會升至Senior Design,十年以上可能有機會晉升至Head of Design。」時裝界工作時間亦不見天日,「時裝周開季前一星期,有時候公司要改設計到凌晨4、5點,回家沖個涼8點再返工。如果要幫公司到亞洲做採購,由於時差關係,工作時間也很長。」倫敦巴黎蘇格蘭即日來回是等閒事,返工後又要應酬,而且飯碗隨時不保,「比起英國,香港搵工其實好易,在港時我從來未曾失業,而在英國被裁員是很平常的事,試過公司因外圍環境而關閉倫敦office。」

2010 年她的創業計劃得到支持女性的Women in Business創業基金支持,開設stocking品牌 Candy Baker,在英國和意大利展開生產,之後更擴展另一旅人裝備品牌Charlie Baker。現時Candy大多居家工作,「雖然打工收入較穩定,但在家工作方便湊仔,亦可省下一年約2萬英鎊的託兒費開支。」她主理兩個品牌之餘,亦為初創公司做顧問和接其他設計工作。品牌以一人公司形式運作,近年業務以網上為主,亦有在倫敦、巴黎參展,銷售點包括英國的博物館、小店,甚至遠至首爾。

Candy在英工作多年,任職過不同公司,對於職場生存法,她有以下貼士:

1.話題要廣闊


在英國工作最好話題廣闊,認識本地人的電視節目。「如果是從事藝術及設計方面,要知道每一季所有設計品牌的事。」一般藝術史和音樂知識都要涉獵,亦要常去展覽保持觸覺,「英國人一般對於歷史與文化的了解認知根底很深。此外,更加要認識不同黨派,例如保守黨和工黨的分別。如果只會吃喝玩樂,你永遠都係局外人。」

2.識沖英國茶


Candy常強調要融入當地,了解每間公司的不同文化,識得沖英國茶是基本。返新工時識得沖一杯靚茶,成功打入同事圈子機會更高。最好花點心思,記下每個同事飲茶的喜好,多奶定少糖、淡定濃?除了大老闆外,同事通常都會互相沖茶,用沖茶和午餐的時間吹吹水,了解大家。

3.政治要正確


英國是一個非常重視政治正確的地方,尤其稱呼不同種族要正確,不能語帶歧視,因為可以告上法庭甚至工都冇得做。像香港人以前常用的「鬼佬、阿差、黑鬼」,這種帶歧視的稱呼可以被判監、公司可以即時解僱。

最後,她寄語香港人移居英國要有心理準備:「大城市相對生活會接近香港,但要明白英國是一個文化非常多元的地方,香港人來到都要接受不同人種的生活方式。去外國,就係你做咩都唔會有太多人理你,互相尊重,自己開心就得啦。」



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撰文:吳允


編輯:鄒仲安

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Candy現時是一人公司,主理兩個配飾品牌。(被訪者提供)
她的品牌Candy Baker以網上銷售為主,另外全球都設有銷售點,首爾潮店都有入貨。(被訪者提供)
於Central St.Martins讀書時。(被訪者提供)
畢業展作品。(被訪者提供)
四出在倫敦、巴黎等地參加trade show。(被訪者提供)
她的設計融入英倫特色,連博物館museum shop都搵到。(被訪者提供)
Candy 現時育有一子,一家三口居於倫部北部。(被訪者提供)
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