Lonely Planet作者帶路 泰國都有「吳哥窟」

泰國伊善(Isan)的呵叻府(Khorat)有一座披邁石宮(Phimai),驟眼看像柬埔寨的吳哥窟,建築宏偉,浮雕藝術精緻。全泰國約有百多個高棉王國遺址,而披邁石宮是當中最大及最完整的一個。「高棉帝國控制了伊善區域許多年,披邁是第一個地方以此風格興建寺廟,大約比吳哥窟早一百年。」我們隨着Tim Bewer走進寺廟,細聽歷史。47歲的他是來自美國的旅遊作家,居泰11年,寫過六本《Lonely Planet》,是名副其實的泰國達人。

帶團訪街市村落 認識「全泰國最友善地方」
他畢業後曾當過政治助理數年,但因為不習慣政圈氛圍而辭職,去了一趟西非長旅行。旅程結束後,他決定當作家寫旅遊指南,已寫過墨西哥、美國、英國、老撾等地,現在則主要寫泰國。他第一次到泰國是1997年,當時就愛上這個國家。「我沒有很多驚天動地的故事,但有很多小故事。」Tim笑說,他遇過有些村民告訴他舊日的生活,說過往泰國有很多森林,人們經常吃蜥蜴和猴子。他認為很多人遊泰國仍是局限在著名景點,但其實精髓是村莊與小城鎮。「村裏的人仍在做手工藝,人們仍會與鄰居聊天,到某人的田裏摘蔬果。即使到今日,在曼谷住了幾十年的城市人,仍會告訴你他的家在村莊。」

他回想第一次旅行,最令他印象深刻的,不是曼谷、清邁等大城市,而是遊人極少的伊善。因為地理位置上靠近老撾,伊善文化像老撾多於泰國,例如其中一種方言是老撾語,夾雜少許泰語;當地人主食同樣是糯米飯,亦喜愛鹹辣。他認為,很多遊人不會來伊善,是因為他們根本不知道有這個地方,但其實這裏的景色優美,特別是湄公河河畔的Pha Taem國家公園。他11年前決定在泰國定居,伊善就是不二之選,「泰國人都很友善,但我可以說伊善人是全泰國最友善的地方。」現在他一半時間寫作,一半時間帶團,希望把陌生的伊善帶給旅客。「我希望帶遊客深入地走訪街市、村落,慢慢的走,去看很特別而其他人不去探訪的小地方。」數月前,Tim走遍全泰國77個府。其中一個令他多年來仍喜愛在泰國旅行的原因是藝術,包括寺廟藝術和各種手工藝。「我每次去一個新的寺廟都覺得很有趣,很多細節值得欣賞。而且在東南亞其他國家,沒有一個國家的食物及得上泰國。」 

Travel Memo
機票:乘HK Express往清萊,來回票價約796港元起(不連稅及附加費)
簽證:持香港特區護照或BNO均毋須簽證
滙率:10泰銖約兌2.39港元
鳴謝:AVANI Khon Kaen Hotel & Convention Centre

記者:洪慧冰
攝影:張志孟

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Tim Bewer是來自美國的旅遊作家,已在泰國定居11年。
Tim是泰國《Lonely Planet》作者,已寫了六個版本。
披邁石宮被稱為「泰國吳哥窟」,同樣由高棉帝國興建。
因為喜愛泰國的藝術,令他多次重訪,更在這裏定居。
泰國的村莊仍有不少人在做手工藝,例如傳統布藝。
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