台中人回鄉建台灣最美民宿 以竹子振興廢村經濟

「天空的院子」被譽為台灣最美民宿,很多人也聽聞過,卻未必聽過民宿所在地竹山鎮這地方。位於台中南投縣的竹山鎮盛產竹子,是全台灣竹業最興旺之地,曾擁有500多家竹工廠。921大地震後,重災區之一的竹山一夜間被摧毀,其後因為沒落變得了無人煙,人口一度由8萬銳減至5萬人。

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13年前,在南投長大的何培鈞從城市返到家鄉,由改裝老房子成民宿開始,再以新的商業模式,吸引年輕人回鄉創業,讓這鳥不生蛋之地每年有過萬人造訪。「我在大二時騎電單車發現了這廢墟,那時候看到很震撼,三合院是早期農村很重要的記憶,為何在這麼好的年代,看到這樣美的價值消失了。」退伍之後,何培鈞下定決心,獨自在台中一帶跑了16間銀行,最後向銀行貸款借下1500萬台幣,買下竹山山上的一個老房子廢墟。「如果那刻沒有懷着把開民宿當作重建台灣文化價值的態度,只把它當成賺錢工具,我就肯定不做了。當時我是為了文化而放下身段,學習如何經營一間民宿。」

找來本來當醫生的表哥一起整修舊宅變成民宿,後來積蓄花光,表哥跑回去當醫生,何培鈞得一人頂硬上,一人打理900多坪的舊地老房子。何培鈞開業一個月只做了8千台幣生意,戶口只餘下12萬多台幣,第二個月收入開始直線減少,「到第四個月有個早上 大門有人喊收掛號信,你知道誰寫信來嗎?是銀行!打開信上面寫得很清楚,如果四個月內還不完之前貸款的六萬元,就要終止營業,發牌清算我的負債。」何培鈞開始每天跑業務,寫信給文化局局長、努力做網絡廣告等,後來南投文化局局長看到他的信,上山考察後非常感動,所以幫忙聯絡馬修連恩整個樂團來住,「唱片公司為我們出了天空的院子同名專輯,那專輯入圍了台灣那一年金曲獎,那天晚上我電話響了300次說要來訂房,在那天之前我的訂房專線每天不會超過兩個。」

三年前,何培鈞把竹山已荒廢的舊客運站二樓租下來,樓上用竹子工藝編織成立體的餐廳「竹青庭」,成為當地的地標之一,同時以竹筍、蔬菜等當地食材入饌,堅持以竹山最大的特色竹子,振興沒落的產業。「所有竹子都是從竹山林中採下來,再請當地手工藝老師以傳統方式編織,2個月前我們更把一樓租下,定期舉辦農夫市集等活動,讓本地人有多個地方出售農產品,也讓小孩子看看以前的竹山是怎樣的。」

何培鈞觀察到,台灣很多鄉鎮都在賣一色一樣,成本低、利潤高的批發商品,卻無可真正賴以生活的特色產業,旅遊業造成的短暫經濟泡沫,無法讓當地人直接受惠,反而令人口減少,「這種短期熱鬧開始讓居民房租房價上升,生活又受影響,地方政府一天到晚只管遊客需求,想怎樣讓遊客來,房價房租上升,政府就跟你說趕緊把房子租或賣了,搬到另一個地方,結果居民一離開就一大堆外地人衝到這地方做生意。」

為了讓旅遊業跟當地發展連結起來,吸引更多人回鄉創業和生活,他亦曾以月租七千台幣租下竹山市中心的房子,推出「專長換宿」以住宿換取年輕人的專長,希望為小鎮重新注入生命力和創意,「第一年時我換了600多個人住在這房子,交換了很多專長,有新加坡、香港、中國大陸、印度、法國等外國人,有人幫我公司拍了十多套免費廣告視頻宣傳竹山,也有的幫忙免費設計文創產品、做網站等。」

何培鈞從竹山的民宿開始,重新把經濟、文化價值與社會連結,多了年輕人回鄉創業,為經營竹子工場的家族產業轉型,不少原本在台北做設計師,回竹山以竹子造出不同生活用品。其中,推出全台灣第一支竹牙刷和竹飲管的品牌「元泰竹藝」也來自竹山。「我本來是一名職業軍人,在空軍機場維修飛機儀器,後來家中發生了點事,工場快倒閉 ,我就回來家裏幫忙。」 接手了家族生意的林家宏回鄉八年,把已快有40年歷史的元泰竹藝社由老舊工場變成新潮又環保的品牌,用竹子創造了「地表最弱的竹飲管」和竹牙刷,「台灣早期三合院旁邊都有竹林,生活中所需也會從竹林砍下來自做,我們也想透過牙刷、吸管、杯子等生活用品,讓竹子用品回到生活裏面。產品都能在自然環境中被分解,不會對地球造成任何負擔。」

林家宏其後把開發的竹吸管放上募資網站,募集了100萬台幣,他們準備在竹山找一塊地,把竹苗種下去,希望做到從產地到產品也在竹山製作。「很多老舊記憶文化都等待別人傳承,年輕一代可能仍需要些時間在外面經歷與磨練,才會知道原來家鄉也有很好的產業,可用有創意的方式發展下去。」林家宏認為越來越多人選擇回鄉生活,某程度也證明了一直在都市工作的話,不是人人都有機會自立門戶,「反而選一些沒有人做的事去做,或許能闖出一片天地。」

鳴謝:財團法人中衛發展中心、經濟部中小企業處、小鎮文創股份有限公司、中華航空

記者:王秋婷
攝影:伍慶泉

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在南投長大的何培鈞從城市返到家鄉,把山中廢墟改造成台灣最美的民宿「天空的院子」。
位於台中南投縣的竹山鎮盛產竹子,是全台灣竹業最興旺之地,曾擁有500多家竹工廠。
何培鈞本來負債纍纍,後來民宿經營成功,收入由零到現時每年兩千萬台幣。
天空的院子是典型傳統的三合院建築,何培鈞改造它時希望盡量保持原貌,例如以竹編牆為牆的核心,底下則是原來的青水磚。
整座房子沒有任何鋼筋,單靠木頭撐起。天花仍會看見以前老屋常見,用以令電線絕緣不易走火,以陶瓷燒成的「礙子」。
房間雖保留質樸的鄉郊風味,卻有德國浴缸、西班牙進口的海藻磚,把傳統跟現代融合。
用竹子工藝編織成立體的餐廳「竹青庭」,原身是舊客運站,現在已成當地地標之一。
何培鈞定期舉辦農夫市集等活動,讓本地人有多個地方出售農產品。
林家宏指台灣每年生產3至4億支膠飲管,以一支18 cm來計算的話,可環繞地球13.5圈,所以希望創造出不會對地球造成負擔的環保產品。
回竹山創業和生活的邱炳昌指,台北薪金和待遇都不錯,但租金和消費也貴,回鄉消費和物慾減少,活得更輕鬆自在。
接手了家族生意的林家宏回鄉八年,把已快有40年歷史的元泰竹藝社由老舊工場變成新潮又環保的品牌。
林家宏用竹子創造了「地表最弱的竹飲管」和馬毛竹牙刷,在台灣暢銷,也有不少香港人買。
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